体育 拳击

拳击运动消亡了吗?

Pai Yao
撰文: Pai Yao

此文章首次刊登在《环球博彩》2014年9月/10月刊中。

拳击也许还未“不省人事”,但有人说它已经轰然倒地,裁判也开始倒数。腐败、管理不善、差强人意的拳赛以及综合格斗(MMA)的成功,都为拳击带来了一系列打击,也许再也无法恢复。今天我们就来看一下这项古老的运动所面临的积极和消极因素,它能否在当今这个时代生存和繁荣。

拳击运动消亡了吗? 证据…

健康担忧

头部和身上无数次挨重拳袭击会严重危及健康。一个人可能,也确实会因为在擂台上受的伤而死亡。你也许会认为,拳击手套会保护他们的对手。其实不然,手套是用来保护出拳人的手,手套越重,破坏力就越大。即便是史上最伟大的拳手穆罕默德•阿里,也因挨拳无数而遭受严重的头部创伤。许久以来都有禁止女子拳击的呼吁,有些国家(如瑞典)已经禁止了一切职业拳赛。继16岁少年Jonas Joshua Garcia在参与一场校园竞赛后丧生,去年年底甚至有人提出,所有菲律宾学校都应禁止拳击。最后一个例子发生在这项运动的根基之处,尤其令人忧心。世界各地的卫生官员不断加大力度,保护其公民免受不必要的伤害。

腐败

拳击一直以来都与黑社会有关。自这项运动有组织以来,赌博、黑哨和常常可疑的拳赛宣传便一直是权威机构的关注焦点。黑社会形象已与拳击密不可分,为这项运动营造了一种神秘气息,但拳迷不会永远容忍这种行为,尤其在现代。不幸的是,拳击有着明目张胆的腐败史,当它发生在众目睽睽之下,比如裁判桌上,就很难去忽略。毕竟,谁能忘记1988年奥运会上,尽管小罗伊琼斯击中Park Si-Hun 86次,Park只击中他32次,而前者却荒谬地输掉比赛?谁又能忘记2012年曼尼•帕奎奥极富争议地输给蒂莫西•布拉德利?

付费电视和金钱

如今,付费电视和金钱似乎已完全掌控了拳击运动。公众看不到他们想看的拳赛,拳手和管理人为金钱吵得喋喋不休。最明显的例子是,帕奎奥和梅威瑟的对决还未发生,不难看出拳击从来就不关乎拳迷心愿。这是因为拳手赚多少钱极少与比赛结果有关,而在于比赛前的利益分割。

“马戏团进城”

大型拳赛的前期宣传已安排得比职业摔跤还要刻意。拳手们明白,要想有机会参与高利润拳赛,就必须玩这个游戏。有些拳手甚至特地引起公众对他们的厌恶,以提升在大型拳赛露面的机会,因为拳迷更有可能付钱看他们不喜欢的拳手被击倒在地。WGM向来都对拳赛前的宣传饶有兴致,作秀无疑是这项运动的一个精彩环节,但如今这种安排愈来愈过火,拳迷早已开始看透。

左上起顺时针:弗洛伊德·梅威瑟、苏尔·阿瓦雷兹、曼尼·帕奎奥和穆罕默德·阿里

左上起顺时针:弗洛伊德·梅威瑟、苏尔·阿瓦雷兹、曼尼·帕奎奥和穆罕默德·阿里

糟糕的拳赛

这可以说是拳击运动所面临的唯一最大的问题。拳迷厌倦了观看那些没有资质的拳手参与的主赛。在有些国家(我马上想到了澳大利亚和英格兰),拳赛推广人甚至开始鼓动足球运动员在休赛期登上擂台,以激起人们的兴趣。这没有问题,尽管去安排这样的比赛。但拳迷真正想看的是,最一流的拳手对阵最一流的对手,再补充一些有趣的垫场赛。对于付了大价钱观看付费电视的拳迷,岂能用低水准的拳赛敷衍了事?此外,当前重量级级别中缺乏伟大竞争对手的事实,对局面也没什么帮助。

MMA和终极格斗冠军赛(UFC)

UFC开始热卖DVD时,拳击还在试图兜售VCR。UFC更安全、清白、运营有序,并且提供更多、更精彩的格斗。你可以争辩说,拳击和MMA可以在市场上并存,但他们实际是针锋相对。UFC目前握有发球权,而拳击没有任何能破发的迹象。

拳击运动消亡了吗?反证…

邹市明

拳迷也无需害怕,拳击并没有消亡,而且引领拳击复兴的很可能会是中国。没错,他虽然身高只有165公分,体重51公斤,但中国的这位两届奥运金牌得主,将带领这项古老的运动走向一个光明的未来。为什么呢?因为通过邹市明,拳击运动终于找到了攻克中国市场之道。要理解他的重要性,值得一提的是,中国在1992年之前甚至都没有一位奥运拳击运动员,问题的根源在于上世纪60年代毛泽东对所有竞技体育的禁令。邹市明于2008年在本土摘得中国第一块奥运拳击金牌,四年后在伦敦奥运再创辉煌。拳击推广人Bob Arum很快就识别出这其中的巨大潜力。自2013年初转战职业拳坛,邹市明已五战五捷,每场比赛都吸引约三亿中国电视观众。这几乎是被称作拳击之乡的美国的全部人口了。曼尼·帕奎奥长久以来一直是菲律宾拳击运动的标志,而中国依旧是一个还未开发的市场。如果邹市明可以如同篮球运动员姚明一般,吸引整个国家的关注,那么拳击运动必将站稳脚跟并蓬勃发展。

澳门威尼斯人

我们之前就提到,美国是拳击之乡,尤其是拉斯维加斯。凯撒皇宫曼德拉海湾美高梅等娱乐场几乎可以与拳击划上等号,世界上的大规模拳赛大多在这些著名的场地举行。如今澳门威尼斯人也参与进来,吸引了全新的观众群。

我们留意到,澳门威尼斯人的运营公司金沙中国有限公司(SCL)在寻求非博彩收入方面,带有鲜明的西方风格,引入迪士尼皮克斯角色、世界级音乐演出,如滚石和蕾哈娜等,如今又在金光综艺馆定期举行拳赛。SCL目前约10%的收入来自非博彩领域,是澳门六家博彩运营商中比重最大的。

无疑,澳门威尼斯人拯救了拳击运动于水火之中,并且有鉴于邹市明在2012年奥运会后转战职业拳坛的决定,时机亦是恰到好处。SCL无法在中国内地宣传博彩,但拳赛为他们提供了一个将澳门威尼斯人品牌,推广给数亿中国人的独特良机。

同样,伟大的拳手曼尼·帕奎奥于去年11月首次在澳门登上擂台,在威尼斯人打败布兰登·里奥斯,今年11月23日将再度回到这里,捍卫自己的次中量级金腰带。

澳门威尼斯人并没有止步于拳击,过去两年里,我们还看到综合格斗、泰拳争霸赛,以及各种其他流行的格斗类型。如果有朝一日拳击再度焕发生机,我们不可能忽略这个地点在未来所将扮演的角色。

冉冉新星

与穆罕默德•阿里、乔•弗雷泽乔治•福尔曼等传奇拳手主宰擂台时的光辉岁月相比,拳击确实已没落太多,但也不乏一些大有前途的年轻人开始崭露头角。梅威瑟是世界当之无愧的最佳拳手,但这项运动迫切需要一位真正的挑战者,24岁的苏尔·阿瓦雷兹站了出来。可惜他挑战得有些过早,去年9月被一致判定失败。然而,这场比赛在付费收看方面大获全胜,入账约4,200万美元,说明还有很多拳粉渴望精彩对决。更让人兴奋的,是美国重量级拳手德那提•威尔德。他是2008年奥运铜牌得主,职业记录目前保持31战31胜,31次击倒对手。很多人认为他是唯一有体格和力量挑战俄罗斯WBA/WBO/IBF/IBO冠军弗拉基米尔•克里钦科的拳手。未来几个月里,威尔德将挑战WBC现任冠军斯蒂沃恩,如果这一栏能够跨过,无疑将会掀起克里钦科统一金腰带的呼声。全球观众绝对不惜重金观看!

梅威瑟v帕奎奥

我们也不要对此抱太大希望。毕竟,尽管报酬丰厚,二位还没有达成共识。可就在我们认为没有可能之时,帕奎奥证明批评者看错了自己,今年早些时候漂亮地击败他以前的征服者布拉德利。这场胜利再次引起了帕奎奥与梅威瑟这场巅峰对决的讨论。尽管很多人认为梅威瑟不会想冒这个破坏他不败纪录的险,但具有如此轰动效应的机会不是每天都有。想像一下如果他俩齐齐登台,将会给拳击运动带来何等的推动!

有远见卓识的官员

我们只能期待着,拳击可以摆脱既得利益的驱使,真正统一这项运动。首先要做的,是去除可自由参加的荒唐竞赛,它导致了不同机构为他们各自的”世界冠军”颁发金腰带,有些情况下,甚至在同一个机构中的同一个级别,还出现多个世界冠军!拿WBA为例,他们一向随心所欲,目前提供35条金腰带,尽管只有17个体重级别。所幸还有一些忍无可忍的人正试图解决问题。几年前,一群投入的拳击作家创立了跨国拳击排名委员会,旨在做出真正的全球前十排名,每个级别只有一个世界冠军。尽管还未成功遏制行业歪风,但它吸引了业内志同道合人士的极大兴趣,他们都希望看到擂台再度成为佼佼者的战场。这些努力给了我们去希冀的理由。也是时候在电视上免费播放一些高质量的拳赛了。很可惜,”免费”一词对拳击界中的很多人来说是一个肮脏的词,但过去几年里拳迷数量日益减少,唯一赢回他们的办法就是让他们大饱眼福。

当前,有关拳击运动是否已经消亡的答案是,没有。这并不是说它没有身陷困境。用拳击用语来说,裁判正在强制”数八”,而它所面临的种种问题,正等着抡出致命一击。现在的问题是,拳击能否自救。机会就在那里,要看个别人能否挺身而出,果断出手了。