角子机及电子博彩

机器的崛起(A)

Ben Blaschke
撰文: Ben Blaschke

此文章首次刊登在《环球博彩》2016年03月/04月刊中。

从早期玩家需要投入镍币,拉动手柄,令三根卷轴转动的旧式机器,到今日应用了最顶级视听技术的现代机器,这些年来角子机有了长足的发展。

那么一切是如何开始的呢?这是WGM团队于几年前开启”机器的崛起”系列文章时,就着手回答的问题。该系列的首篇文章刊登在2013年1月/2月刊,标题为《机器的崛起(A)》。

希望您享受阅读,所有以往期刊和文章都能在我们的网站www.wgm8.com找到。

 


 

 

角子机从不起眼的开始至今有了长足的发展。过瘾的免费游戏、刺激的连线积宝及一流的动画制作已取代了老派机器”幸运七”和”樱桃”。准备好一场酣畅淋漓的享受吧。

电影《终结者》预言,机器将在未来统治世界。它们变得如此复杂,以至于不再需要人类的思维和掌控。很明显博彩界还未走上这条路,但无疑机器时代已经到来,并且似乎没人对此有意见。

在澳门的娱乐场博彩环境中,有两个迅猛崛起的产品:百家乐和角子机。恕我对其他博彩游戏不敬,但澳门赌台上限政策的存在正确保着它们的缓慢消亡。你总能在娱乐场找到二十一点、轮盘和花旗骰,但鉴于目前施行的规定,未来的澳门不会有太多这些赌台,而且你也许发现它们会由电脑生成的荷官操控,或下注平台变成体育馆式场地中的终端机。娱乐场是种商业行为,而好的商业会想顾客所想。玩家想要更多百家乐和刺激好玩的新型角子机。

市场有需求时,科技发展最为高效。比如,武器发展最神速是在战争期间,因为有需求。角子机继续以难以置信的速度发展,因为需求旺盛,市场渴望亮点更多、内容更丰富、娱乐性更强的机器。为更好地理解电子博彩业的发展,我们先来看下角子机的历史和进化。相信与否,它们的故事要从130年前讲起!

故事这样开始

[b]希特曼和皮特纸牌机器于1891年出现[/b]硬币式贩卖机早在1880年代便已出现,最早是出售明信片,随后是口香糖和糖果。谁曾想到,这些由控制杆和发条装置运作的简单金属机器最终会进化成由微处理器操控、高度复杂的电脑博彩机?

1891年,希特曼和皮特纸牌机器出现在纽约布鲁克林区的酒吧。玩家投入一枚镍币,便可以得到按动一根长的金属活塞的机会,随机出现五张纸牌,组成一手扑克牌。胜出的手牌组合由酒吧运营者自行决定奖赏 - 也许是一对J或更好的牌换一杯啤酒,或一把顺子换一顿免费餐。这种机器还不能被称作角子机,因为还没有派彩机制,但它无疑是角子机业发展的先导。

自由钟

[b]第一台真正的角子机-自由钟[/b]

众人认可的世界第一台角子机由查尔斯·费(Charles Fey)于1895年在旧金山发明。他是移民美国的德国人,将自己的机器命名为「自由钟」。这台铸铁机器放置在柜台或长凳上,有三根卷轴,每轴十个停格,每个停格显示一个图标(方块、红心、黑桃、马蹄或一张有裂纹的钟的图片)。玩家通过向投币口(也叫硬币插槽)投入一枚镍币来投注,然后他们拉动手柄,令卷轴转动。每轴都会随机停下,如果三轴都显示同一图标,玩家就赢奖,机器会吐币到底部一个小的硬币盘里。三个钟的图标代表最大赢金,能吐出十个镍币。

「自由钟」出人意料地流行,很快许多公司纷纷复制了这项发明。不足十年之内,直立地面的机器出现了。这些机器的支腿最终进化成定制的木制柜橱,用来容纳机器的内部运转。

角子机在随后几十年传播开来,新的制造商风起云涌,新的游戏主题也推陈出新。不过,这些”自由钟式”角子机的基本设计理念直至1960年代都基本没有变化。

电子时代的到来

电子学为角子机带来了革命性的变化。第一台电子机械机看起来还很像全机械机,但随着时代的进步,机械手柄让位给了电子按钮。甚至今天,有些机器仍保留着手柄,但那不过是旧时痕迹而已,扳动手柄只不过相当于启动一个电子开关,令卷轴旋转。

1970年代,视频扑克降临了。这种机器没有手柄,完全是电子操作。基于换牌扑克游戏规则,玩家将”发到”五张牌,并选择留哪些牌和弃哪些牌,然后为丢弃的牌重新抽牌。这提供了额外的刺激 - 玩家需要做出决定,将角子机从纯粹的运气游戏变成了玩家技术也能影响胜负的游戏。这种”游戏控制”深受欢 迎,以至于角子机制造商现在会尝试在一些实际为纯运气的机器中添加一些”控制假象”。

中央处理器(CPU)改变一切

[b]David Punter先生[/b] 1980年代,在小型电脑大掉价后,世界被彻底改变。它同样也永远改变了角子机。强大的CPU成了角子机的”大脑”,令其拥有了过去梦寐以求的功能。

David Punter是澳门Aristocrat的亚太区总经理,该公司是澳门主导的电子博彩机器制造商。当我们问到1980年代角子机的变革时,他这样解释:

从卷轴式游戏到视频和数码游戏的转变令有创造力的游戏设计人员为市场带进了更多亮点和娱乐。现代电脑令其拥有更强大的处理能力。科技进步带来了更美轮美奂的画面、图标和更悦耳的声响。

一些新的发展还包括:

  • 实际卷轴被有虚拟卷轴的视频卷轴游戏所取代,极大增加了卷轴停格组合的可能,因此机器可能提供的最大赢金也大大增加。
  • 先进的美学设计,更为斑斓的色彩、动画和增强的音效。艺术效果从被固定在物理组件上,到以动画形式展示在屏幕上。
  • 很多不同风格的游戏中,机器和玩家之间双向互动的拓展。原先这种互动只局限于视频扑克。
  • 游戏设计中的奖励卷轴和免费游戏的范围加大,更高灵活性、创造力和复杂性。这种先进的游 戏设计在1990年代才真正开始出现。(稍后本文会继续探讨)
  • 视频扑克从简单的单手牌、单类型游戏拓展成形式多样的游戏。换牌游戏进化成每盘多达一百手牌,而且”万能牌”规则体系也建立起来,比如”王”和”2″为万能牌。这就产生更多赢注的组合。 比如,现在有可能拿到极端罕见的”五条”,从而获得极高的赢金。
  • 尽管1960年代末期便出现了机械式代币读取器,电子代币读取器直至1980年代中期才广泛使用。它极大减少了玩角子机时对硬币的处理。在代币读取器之前的年代,每次投注时玩家都要投入硬币,每次获得赢金时,需要从硬币盘中取出。

强大的CPU令各种新的序列和组合成为可能。有些实体卷轴游戏有第四个卷轴,在某些图标或组合出现时,它才被激活。而虚拟卷轴机器(因在澳大利亚流行也被称作”澳大利亚式角子机”)拥有能处理数百万种组合的微处理器,因此卷轴数目很快变成了五条,而不是之前行业中标准的三条。

David Punter继续解释:

较少线数和较高面额逐渐变成了较多线数和较低面额。面额从原先的5到10美分降至1美分。以前一台机器最高9条线,但后来我们在’reel power’概念下增加到了243条线。图标不再需要在一条水平或垂直线上,有更多赢注的方式。

角子机的外观也在不断发展。1980年代出现了吧台台面角子机,供那些在酒吧饮酒的客人玩乐。很多拉斯维加斯玩家都曾经整晚喝酒不花钱,因为酒水得益于在吧台角子机上的投注。倾斜式角子机于1980年代中期出现,用来满足那些喜欢坐在普通椅子上,而不是站立或倚在高脚凳上玩直立角子机的玩家。

上述角子机的发展都是在西方国家,诸如美国、澳大利亚和英国,而日本的弹珠机游戏产业的发展也基本与角子机相吻合。1970年代之前的弹珠机也是完全机械化,但从1980年代开始,添加了额外元素的电子弹珠机开始占领市场。

积宝

角子机史上的一个重大突破就是积宝的出现。角子机玩家总是在寻觅更大的潜在赢金,积宝便应运而生。共有三种角子机积宝:

  • 单机累进积宝:这在1960年代便已出现。某台角子机每次投注的一小部分被加入到这台机器的积宝中,玩家只能在这台机器上赢得积宝。如果机器被投注的时间够长,那么积宝最终会被某位幸运儿赢走。
  • 小区域积宝:这在1970年代面世,一个区域内的角子机被联网,因此这个范围内任何一台角子机都会将一小部分投注转入积宝,联网的任何一台机器都可赢得积宝。
  • 大区域积宝:数量众多,有可能数百甚至数千台角子机被联网。这些机器可能是在不同的娱乐场,甚至不同的城市。在这个网络内,任何机器上的每一笔投注中都会有一小笔钱加入积宝,并且可以在任何联网机器上赢得。通常只有投注最高注额才有资格赢得积宝。在这些机器上,如果不投注最高注额就毫无意义了。因为有如此众多的角子机连线在一起,最终的积宝金额会十分庞大。

最著名的积宝是「万金宝」(Megabucks)大区域积宝。它于1986年在美国引进,直至今日仍十分流行。「万金宝」诞生了角子机历史上一些金额最惊 人的积宝。金沙中国有限公司于2011年12月引进了澳门版「万金宝」。澳门「万金宝」目前积宝奖金约为5,700万港币,尽管自引进以来还未有人带走。 威尼斯人是澳门玩「万金宝」最流行的去处。

[b]美国的「万金宝」[/b]

在美国,「万金宝」有史以来最大赢金诞生于2003年3月21日,一位25岁玩家在美国拉斯维加斯的Excalibur娱乐场赢得,高达39,710,826.36美元!他自然要求保持匿名。与很多拥有巨额赢金的积宝一样,要想捧走美国版「万金宝」,你必须投注最高注额,也就是3美元。如果三个「万金宝」图标出现在一 条线上,你便中了巨额积宝。如此一来你便可以想象出22岁的犹他州男孩Kirk Tolman在2001年3月14日犯下的错误有多么痛彻心扉!他只投注2美元而不是3美元,然后惊恐地发现三个「万金宝」组合出现!1万美元的安慰奖很可能一点也没有带来安慰,考虑到他眼睁睁地看着796万美元就这样付诸东流。

积宝给角子机带来了质的变化,它将一个原先只能赢点小钱的消遣娱乐,变成了可能赢得很多人一生难以累积的财富的真正游戏。有时积宝必须在达到预先设定的金额之前开出,在滚动的积宝金额旁会看到宣传。当积宝接近最大金额时,兴奋和预期将进入白热化程度。

[b]澳门银河标志性的「发发发」[/b]

很多积宝分三或四个等级,通常以”小奖”、”中奖”、”大奖”和”巨奖”来命名。金额较小的积宝让你初尝甜头,定期触发,而大型积宝很少出现,不过一旦出现则足以改变一生。在澳门,最流行的积宝产品一直是「发发发」,百万大奖时有发生。澳门「发发发」开出的最大赢金是去年2月在澳门金沙娱乐场出现的2,100万港币。

硬币的消亡

另一个重大的进步是纸币接收器,也称纸币识别器,于1990年代早期出现在角子机上。过去玩角子机时,一个很大的麻烦是玩家需要先将纸币换成硬币,结束时又把硬币换回纸币。纸币识别器出现后,他们不必再带着沉重的硬币桶去投币。而票券打印器(首次出现在1999年)又避免了玩家要从角子机上带走沉甸甸的硬币。现在玩角子机时,你可以简单地走到机器前,塞入纸币作筹码,玩游戏,最后提款时只需按下按钮,便可以打印出票券,然后到娱乐场的兑换处换取现金。

[b]票进票出(TITO)[/b] 要想像玩赌台游戏一样简单,现在已万事皆好,只欠一物了。玩赌台游戏时,你可以带着筹码直奔另一张赌台,中间无需去兑换处。角子机中相应的创新是”票进票出”(TITO)技术,它于2001年左右首次出现。TITO机的纸币识别器不仅接收纸币,还能读取在同一娱乐场内其他机器上打印的票券。这样玩家可以轻松游弋在不同的角子机前,而无需等待服务生帮忙或无休止地去兑换处排队。

TITO技术异乎寻常地流行,很快在全球大型娱乐场变得随处可见。这种角子机系统如此 普遍,以致于现在澳门娱乐场已经找不到接收硬币的角子机了。

1990年代的其他发展

上世纪最后十年,角子机行业中涌现出其他一些改变游戏面貌的发展:

  • 触屏技术
  • 多游戏机器
  • 互动免费游戏(也就是特奖界面)

多游戏机器解决了玩家在博彩厅来回踱步,搜寻中意(或幸运)机器的问题。有了多游戏机器,玩客可以在机器上选择众多游戏中的一种。这些机器上通常有二十一点、基诺、多版本换牌扑克和视频卷轴游戏。如果厌倦了某个游戏,可以切换到另一个游戏,而无需移动位置或提出赌金。

[b]金碧汇彩娱乐场的LT Game真人荷官博彩机[/b]

1996年,Aristocrat领先行业,推出了第一台拥有一个抓住博彩大众想象力的特奖界面的机器。1996年该游戏以「海豚宝藏」发布,1997年以「黄金金字塔」,并在同一年作为「埃及艳后」发布。这三款机器是同样的游戏,只是用户界面不同而已。如果三个关键图标滚动到屏幕的任何地方,特奖界面就被激活,玩家可获15个免费游戏。如果这三个图标在免费游戏中再次出现,会再次得到15个免费游戏。欲了解有关这些游戏的更多信息,可以查阅我们2010年11月/12 月刊中的文章。只需登录wgm8.com,在搜索栏输入“黄金金字塔”即可。

这些Aristocrat机器的”特奖界面”是一系列奖赏机制的开端,它逐渐演变成我们现在常常所称的”第二屏幕”,游戏进入到一个与主屏完全不同的状态。免费筹码可以在这个第二屏幕上赢取,并且常常是乘以了某种奖励因素的翻倍赢金。Aristocrat的David Punter说,”这些免费游戏界面常会围绕游戏主题,更高层次的创意可以被添入游戏设计。”

1990年代后期,世界各地出现一系列多玩家机器。SHFL娱乐执行副总裁(亚洲)Ken Jolly先生进入电子博彩业已有数十载。Jolly先生说:

这些多玩家机器大多都是你会认为是赌台游戏的游戏,比如二十一点或轮盘。屏幕上会显示一个公共结果,环绕该屏幕四周的终端机会各自派发赢金,如果终端机上的玩家在正确结果上投注的话。之后此概念通过”公共游戏”拓展到了更传统的角子机,而终端机利用其他不同点来区分。这些不同点包括单次投注金额、终端机上的时间及代码等。

新世纪

随着世界上最知名的代币读取器从1999跳进2000年,它预示着一个新世纪的开始,更多的创新在此后问世。2000年代早期出现了混合游戏。转眼间我们有了一个部分是赌台、部分是角子机的游戏,并由真人荷官产生结果,而玩家在终端机上投注。骰宝、轮盘和百家乐是处于混合游戏发展核心的三个游戏。快速轮盘是混合博彩的一个早期例子。该游戏由Stargames(后被SHFL娱乐收购)及墨尔本皇冠赌场开发,并迅速取得成功。

澳门混合博彩的例子可以在当地中国制造商LT Game开发的产品中找到,允许玩家在多个骰宝、轮盘和百家乐赌台上同时投注。LT Game首席运营官Betty Zhao女士说,”LT Game现在在澳门市场上拥有1,921台终端机,你可以在澳门的11家娱乐场找到这些机器。不久你还将在澳门看到更多LT Game的机器。”

拥有LT Game产品的大型娱乐场包括美高梅永利澳门金沙威尼斯人金沙城中心新濠天地。LT的机器最先在金碧汇彩娱乐场出现,几乎整个博彩厅都是这种混合模式。欲对金碧汇彩有更多了解,可以在我们的2011年11月/12 月刊中查阅有关此娱乐场的文章。只需登录wgm8.com,在搜索栏输入“金碧高科技” 即可。

除了混合游戏,电子赌台游戏的发展也远远超出了我们在1990年代的所见所闻。比如,来自灵感博彩集团的”佩剑”多重彩金轮盘产品有四个轮盘同时转动,玩家可以同时在任何或全部轮盘上投注。不喜欢第一个或第二个轮盘上的战况?没问题,在第三个和第四个上面碰碰运气!欲了解更多有关该产品的信息,可以在我们的2011年7月/8月刊中查阅。只需登录wgm8.com,在搜索栏输入“灵感博彩集团”即可。

电子赌台游戏和真人荷官游戏通常用摄像头拍摄赌台实况,玩家完全没有必要看到荷官,甚至与荷官在一个房间!

从2000年代中期,我们开始看到传统显像管屏幕被平板屏幕取代。就像电视机技术一样,这些平板屏幕比以往更大更好。如今有些角子机屏幕的高清晰度是无与伦比的。变大的不仅仅是角子机屏幕,还有角子机的其他部分。有些机器高大到可以俯视姚明!角子机玩家像鸡舍中的母鸡般、肩并肩排队的日子早已远去。像「美国偶像」、「黑色骑士」、「幸运轮」及「大富翁」这样的游戏都是一些霸占博彩厅很大空间的例子。

最近的另外一项创新是虚拟体育。如果你曾在马尼拉名胜世界玩过紧张刺激的赛马游戏,你便会知道这是什么意思了。它有体育馆式的终端机座位以及占据整面墙壁的多个巨型屏 幕,实际上是亲临赛马现场以外最好的选择了!有些人也许会说,甚至胜过去赛马现场!2011年8 月,灵感博彩的虚拟体育产品成为中国首个政府许可的快速抽奖六合彩游 戏,目前在中国内地的国家体育彩票场地现场可以见到。灵感集团的虚拟体育有种类繁多的项目,包括赛马、赛狗、足球、赛车及网球。

发展趋势

角子机和百家乐是澳门娱乐场仅有的蒸蒸日上的两个游戏。二者的未来看起来都一片光明。国际游戏科技(IGT)亚洲营销总监Mark Michalko先生也同意:

我对于角子机在澳门的前景十分乐观。2005至2010年间,我们目睹了420%的增长速度,而且我们也看到了接下来十年大众市场的强劲增长势头,尤其是由于赌台上限的存在。它可能会翻上三番。

David Punter也看到了角子机的光明前景:

科技以及视频博彩界的发展开始进入博彩大厅。我们已经看到了更加强调感官体验的趋势。我们有震动座椅以及有触觉感受的屏幕,已经不再只关乎视觉和声效了。

你知道吗?

我常常被误解
角子机是玩家最知之不多的博彩形式之一。这很令人意外,鉴于它是世界范围内娱乐场中最流行的博彩游戏之一。作为玩家,你要做的是将自己的赢注机会最大化!下期部分B中会讲解如何做到这点。

亲,你和我是一样的
尽管角子机可能外观迥异,但所有角子机的实质工作原理一样。单线、多线、视频,甚至在线角子机都共享相同的基本数学原理和电脑软件。

实在很随机!
每台角子机都包含一个关键硬件,叫”随机数字产生器”或RNG。决定你是否转出一个胜出组合的随机数字取决于你按下按钮、拉下手柄或点下鼠标的确切的时刻。输赢也许就在几分之一秒的停顿间。

不要错过下期内容

目前为止我们只讲解了角子机在世界范围内的历史,以及如何发展成今天的面貌。需要探讨的内容还有很多。在下期WGM中,我们将推出《机器的崛起(B)》,其中会涵盖的话题包括:

  • 澳门角子机的历史
  • 角子机101:如何玩角子机
  • 玩赌台游戏和角子机的不同
  • 澳门角子机玩家与澳门外的玩家有什么不同
  • 澳门最流行的角子机游戏
  • 在澳门哪里找到最流行的机器以及最大的积宝
  • 角子机谜团破解
  • 未来可以期待看到的角子机新元素

《环球博彩》在此感谢所有为本文(包括本系列的部分B)提供信息的友人,包括:

澳门Aristocrat:David Punter和Nathan Drane
SHFL娱乐:Ken Jolly、Pete Wilkins和Sandra Renwick
LT Game:Betty Zhao和Carol Shu
游亚软件:Justin Nguyen和Tony Payne
I灵感博彩集团:Lucy Buckley
国际游戏科技(IGT):Nigel Turner和Mark Michalko
Paltronics AustralasiaStephen Cowan和Kylie Rogers
Transcity AsiaChris Rogers
威科游戏科技Gus Noble和Andy Crisafi

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