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不再是不可能的夢想

Ben Blaschke
撰文: Ben Blaschke

美式橄欖球聯盟的新賽季即將戰火重燃,就像其他任何競技運動的新賽季一樣,存在着各式各樣的可能性。誰會最終奪冠?誰會失敗?又會有什麼大黑馬在等待我們?

這些故事很快就會被譜寫,但在9月10日匹茲堡和新英格蘭揭幕戰的三週之前,最美妙的事情可能已經寫下了第一個篇章。

去年10月,澳洲橄欖球聯賽球星Jarryd Hayne宣布他將退出澳式橄欖球,轉而進軍美式橄欖球(NFL)追逐夢想時,沒有太多人當真。儘管他是澳洲橄欖球聯賽最優秀的球星 — 拒絕了如果留下將簽下的澳洲橄欖球聯賽歷史上最昂貴的合同 — Hayne此前對美式橄欖球的經驗僅限於X-Box遊戲機上。

所有美國解說員 — 很多都是在澳洲同行的詢問後才知道Jarryd Hayne的名字 — 指出球員將要和成千上萬的新橄欖球手們爭奪機會……而所有美國球員自從兒提時代就已經開始打橄欖球。

他沒有機會,解說員們評價,至多就是一個「標新立異之舉」。

但一些不可思議的事情發生了。狀態不佳的舊金山49人在這個夏天給了他一個證明自己的機會,但Hayne讓49人大吃一驚,他在一場練習賽中完成了一次令人震驚的達陣,他在撞開很多防守球員之後,跌跌撞撞地跑到了達陣區。標新立異之舉可不能完成這樣的動作。

如果說他在訓練賽中的表現已經足以引起好奇的舊金山球迷的關注,那麼他在接下去的表現讓整個美式橄欖球聯盟都注意到他了。在49人和休斯頓的熱身賽中 — 這也是他第一次正式打NFL的比賽 — Hayne在他的第二次觸球中,連續突破令人震驚衝刺了53碼。這次跑動給球隊帶來比賽中唯一一次達陣,而視頻也在社交媒體上傳瘋了。

在9月初49人宣布53人的聯賽大名單時,Hayne還不一定能佔據一席之地,主教練Jim Tomsula也很快淡化了他的光環。但是,在第一次聽到澳洲橄欖球球員轉投NFL懷抱時大笑不已的媒體,態度已經發生了轉變。

事實上,Hayne的處子秀表現讓人意想不到的出色 — 而且這個故事也太勵志了 — 以至於一個美國記者誇張到認為Hayne能夠成為幫助舊金山擺脫過去12個月的災難。

「這是很艱難的一年……可能是21世紀任何球隊經歷過的最絕望的12個月」,NFL專業媒體Grantland記者Andrew Sharp寫道,「但是Hayne給這個球隊帶來一股新鮮的空氣,這是他們最最迫切的東西。週六,可能是近月來人們第一次談到49人時,並不搖頭嘆息的一天。」

雅虎NFL博客Shutdown Corner的作者Frank Schwab說,「他被視為世界上最好的澳式橄欖球球員。這一點毋庸置疑,但在美國,美式橄欖球可是個很較真兒的運動,不是隨隨便便來個人,就能直接在這個水平上踢出名堂的。結果一個在3月簽約49人之前,承認只是在足球遊戲上『2-3次』嘗試過這項運動的球員來了,用一個53碼的衝刺撕開休斯頓德州人的防線」。
「現在你引起了我們的關注,Hayne先生」。

12個月之前,Jarryd Hayne從未踏上過NFL賽場。本週一,舊金山49人急匆匆給當地商店補充他穿的38號球衣。

的確,對絕大多數球員來說,要想突然轉行改踢NFL是不可能的事情。但他恰好是世界上最優秀的澳式橄欖球運動員 — 這一點可以從他在澳洲橄欖球聯賽的高光表現集錦中看出來。Hayne是個罕見的天才,儘管美國人已經對他的潛力管中窺豹,但我們認為他最好的能力還遠未發揮出來。

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