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澳大利亞聯盟為挽救在線撲克而戰

Ben Blaschke
撰文: Ben Blaschke

上週與核心政界人士舉行一系列會議之後,一項旨在挽救澳大利亞在線撲克業的計劃正在加快步伐。

據報道,政府正在計劃收緊互動賭博法案(2001),禁止無牌經營者向澳大利亞人提供賭博服務。作為回應,澳大利亞在線撲克聯盟(AOPA)於12月成立。由社會服務部長Alan Tudge提出的新法案,將賦予澳大利亞通信與媒體管理局(ACMA)權力,向任何繼續無視規則的運營商發出侵權通知和巨額罰款。

該法案主要針對無執照的在線體育博彩經紀和娛樂場,但也將意味著在線撲克業的結束。大約有10萬澳大利亞人參與在線撲克遊戲。有鑒於對該法案的預期,大型在線撲克網站888poker已經退出市場。PokerStars亦已確認,如果未來幾個月法案通過,他們也將退出。

AOPA自成立以來已吸引了超過2,000位支持者。上周,AOPA與十多名議員及他們的代表會面,為在線撲克的生存而戰。

AOPA創始人Joseph Del Duca本周告訴WGM,“我們正在傳播有關在澳大利亞保持在線撲克合法性之重要性的訊息。”

“我們的目標是,為數十萬以在線撲克為業余愛好的澳大利亞人發聲。我們試圖向政府傳達的信息是,建立一個安全的、受管制的在線撲克市場,要遠好過將玩家推到不道德的黑市運營商手中。”

在與Del Duca先生及其同僚會面的人中,有總理的助理部長、參議員James McGrath、反賭博活動家Nick Xenophon、參議員James Paterson、Cory Bernardi和David Leyonhjelm,及議員Julian Leeser、Jason Falinski、Tim Wilson、Rick Wilson和George Christensen。

Del Duca 先生稱,“整體的反應非常積極。與我們交談的大多數議員甚至不知道這件事的發生,並感謝我們提請他們註意。其中一位參議員非常支持我們的動議,他提出一項修正案,提請部長在澳大利亞保留在線撲克。我們非常歡迎這一點,因為它將使政府有機會考慮我們提案的好處。”

該法案有可能於3月下旬進行表決,屆時,允許在線撲克的修訂案亦將被討論。在此期間,Del Duca先生鼓勵澳大利亞在線撲克的支持者,在facebook.com/AustralianOnlinePokerAlliance或Twitter @AustOnlinePoker (使用主題標簽#AusFight4Poker)關註AOPA,並聯絡他們的州議員和當地議員。

Del Duca先生說:“最困難的部分是,提高對這一問題的認識,並讓法律制定者去了解,娛樂型撲克和其他形式的賭博之間的區別。

“與政界人士談話後發現,很明顯,很多人根本不清楚撲克與娛樂場遊戲之間的差異。一旦我們坐下來,解釋了它們的差異,解釋了它是一個技能型遊戲,一個娛樂場甚至都不參與,更不用說獲利的遊戲,並且大多數賭博研究人員認為在線撲克和問題賭博並無顯著關聯,他們就變得更加接受。

“關鍵是建立這種理解,使他們能夠在知情的情況下做出決定。”

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